La passion des montres et du temps qui passe

11 mars 2014

Le Tritium de ma montre est il dangereux pour ma santé ?

Filed under: Non classé — labonneheure @ 18:12
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A priori on se dit que tout ce qui est radioactif ne devrait pas se retrouver proche de soi mais confiné dans des industries bien spécifiques ou bien cantonné au milieu médical, pourtant l’industrie horlogère a eu cette idée d’utiliser dans les montres une matière autoluminescente : du tritium… parce que celui-ci a la propriété « d’émettre en continu pendant des années une lumière d’intensité constante, indépendamment de toute influence externe, sous l’effet de très faibles quantités d’éléments radioactifs qu’elle renferme » (dixit Monyco).

A partir de là toutes les questions sont envisageables, on a tous en mémoire les accidents nucléaires de Tchernobyl ou encore de Fukushima et les dangers sur la santé qu’ils représentent même après plusieurs décennies.

Mais ne cédons pas à la panique, réflechissons un peu et regardons de plus près nos tocantes car les proportions ne sont pas comparables. Si j’achète une montre dont les aiguilles sont couvertes de Tritium ainsi que les index du cadran qu’est-ce que je risque en la portant ?

que sait on du Tritium ? (http://www.laradioactivite.com/fr/site/pages/RadioPDF/Tritium_SFRP.pdf)

  • il n’émet pas de rayon gamma mais des rayon beta, donc si vous essayez de mesurer la radioactivité d’une montre avec un compteur Geiger vous lirez au pire la radioactivité ambiante mais surement pas celle de la montre, ce qui ne veut pas dire que la montre n’est pas radioactive.
  • il a une demi vie courte: 12.35 ans, c’est a dire que tous les 12,35 ans il émet 2 fois moins de radioactivité
  • il se désintègre tous les ans au rythme de 5.6% et devient de l’hélium 3
  • il est produit en grande quantité par l’industrie nucléaire qui en rejette beaucoup dans la nature, mais il est aussi produit de manière naturelle dans l’atmosphère.
  • le tritium ne présente un risque radiologique que s’il pénètre dans l’organisme.
  • le tritium a une radiotoxicité faible, c’est a dire qu’il ne reste pas longtemps dans le corps lorsqu’il y pénètre et il ne pénètre que très superficiellement dans les tissus (6 µm)

Avec tous ça qu’est-ce que je risque avec ma montre qui brille la nuit ?

Prenons un tableur et calculons:  si je prends comme exemple 1 gramme de Tritium et que j’applique le calcul de la demi vie, au bout de 36 ans il restera 0.133 gramme de Tritium, le reste se sera transformé en hélium 3. Dans le même laps de temps le tritium restant aura vue sa radioactivité divisé par 8.

Cependant 1g de Tritium c’est énorme, ça représente 359 mille milliards de becquerel (359 TBq).

Quelques chiffres:

  • La production naturelle annuelle atmosphérique est comprise entre 0,15 et 0,20 kg soit 50 000 à 70 000 TBq.
  • Les essais aériens d’armes nucléaires ont rejeté dans l’atmosphère, de 1945 à 1963, environ 650 kg de tritium. Compte tenu de la décroissance radioactive du tritium, en 1995 il en restait environ 65 kg répartis dans l’atmosphère et les océans.
  • Les rejets liquides de tritium des centrales nucléaires à eau sous pression en France sont d’environ 10 TBq/an (0,03 g/an) pour un réacteur de 900 MWe.

A lire tout ça on rigole moins, mais y a t’il seulement 1g de tritium dans une montre ? même 0.1g ? je ne crois pas, il n’est pas utilisé pur, mais mélangé avec d’autres produits comme des vernis, des colles, des résines… afin d’être appliqué sur le cadran et les aiguilles sous la forme d’une pâte.

Regardons maintenant une montre au tritium, le cadran, zone ou est appliqué majoritairement le produit, se situe à environ 3 mm de la surface de la peau, c’est déjà suffisemment loin pour être a la limite de la zone de pénétration rayonnante.

Regardons maintenant la peau, et surtout la couche directement en contact avec la montre: l’épiderme. Il mesure 40µm au minimum et peut aller jusqu’à 6mm d’épaisseur. Encore une fois nous somme bien au delà de la zone pénétrante rayonnante pour les tissus organiques qui est de 6µm.

Alors j’imagine que vous voyez où je veux en venir mais comme je ne suis pas expert en la matière, ni médecin, ni même scientifique, je ne peux que  donner mon avis de blogueur amateur de montres:  ne fuyez pas une montre au tritium, la majorité d’entre elles sont souvent anciennes et de toute façon ont vient de voir que le produit était loin de vous même dans une montre.

Cependant, si vous pensez que porter une montre au tritium est un risque que vous ne souhaitez pas prendre, ne la jetez pas à la poubelle ! donnez la à un horloger.

Si vous voulez lire plus sur le sujet :

http://www.transfert.net/La-radioactivite-d-une-montre-au

http://www.irsn.fr/FR/Actualites_presse/Actualites/Pages/20100709_rapports_IRSN_etat_connaissances_tritium.aspx

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